Stratégie de réservation

10 choses à ne pas faire lorsque vous louez une voiture

Louer une voiture est une partie tellement courante de l’expérience de voyage que vous penseriez que le processus serait simple et transparent, mais c’est pourtant tout sauf cela. De nombreux voyageurs ne savent pas vraiment comment louer une voiture sans commettre quelques erreurs courantes. Dois-je souscrire une assurance supplémentaire? Qu'en est-il de payer pour faire le plein de la voiture? J'entends des histoires d'horreur à propos de réclamations pour dommages factices; devrais-je m'inquiéter? Personne n’est là pour inspecter la voiture avec moi; est-ce que ça va? Puis-je conduire dans un autre pays? Ai-je besoin de tous les extras qu'ils m'offrent au comptoir de location? Ces questions se posent à peu près chaque fois que quelqu'un loue une voiture. Encore une fois, tout sauf simple.

Parmi toutes vos options, il y a certaines choses que vous n'avez pas besoin de faire, ou même que vous ne devriez pas faire, lorsque vous louez une voiture. Ci-dessous sont 10 d'entre eux.

Prépayer de l'essence

Les frais d’essence prépayés font appel au désir de simplicité lors des déplacements, ainsi qu’aux inquiétudes quant au retard des vols, car les quelques minutes qui s’ajoutent au trajet vers l’aéroport augmentent les risques d’arriver trop tard. La sécurité des aéroports ayant ajouté un temps considérable à ce processus, les sociétés de location ont proposé de nouvelles options pour le ravitaillement en voiture et leur ont confié la tâche difficile de les vendre au bureau de location.

Sauf si vous êtes absolument certain de retourner le réservoir vide ou si vous avez un vol avant l'aube qui ferait valoir la peine de ne pas avoir à vous ravitailler en carburant, ne craquez pas pour celui-ci. Même l’option où la compagnie ne vous facture que pour le carburant que vous utilisez réellement penche de façon agressive en faveur de l’agence de location car le coût de ravitaillement en carburant de votre voiture est presque toujours supérieur au coût de le faire vous-même.

Pour battre le rap sur celui-ci, ne faites pas la prochaine erreur:

Avoir omis de vérifier votre sortie pour trouver un endroit pour faire le plein sur votre chemin de retour

Le meilleur moment pour trouver un lieu de ravitaillement en carburant de votre véhicule est immédiatement après votre prise en charge. Lorsque vous vous éloignez de l’aéroport ou de l’agence de location, notez les stations d’essence locales et établissez un plan pour revenir aux stations les plus accessibles ou les moins chères à la fin de votre location. Les quartiers autour des aéroports peuvent être déroutants et peu familiers. Par conséquent, vous ne voudrez pas vous perdre en voiture à la recherche d’une station-service à l’approche de votre temps de vol. Trouvez-le en sortant, quand vous n'êtes pas pressé par le temps.

Assurance-achats, motif n ° 1: votre propre assurance auto vous couvre

Avant d'accepter celui-ci à sa valeur faciale, il convient de souligner que les polices d'assurance-automobile peuvent varier considérablement. Vous voudrez donc vous renseigner directement auprès de votre propre assureur. Si vous disposez de la couverture minimale autorisée par la loi, il se peut que la couverture ne s'applique pas aux voitures de location, alors que si vous avez ce que les entreprises appellent une «couverture complète», c'est certainement le cas, du moins dans votre pays d'origine. Appelez ou envoyez un courriel à votre assureur pour le savoir.

En règle générale, la règle générale est que la couverture de votre véhicule principal s'étend à votre véhicule de location, car la location est considérée comme un véhicule de remplacement en vertu de la police. Donc, si vous avez une couverture complète sur votre propre voiture, votre police vous offrira également une couverture complète du véhicule de location.

La plupart des polices vous couvrent même si la voiture de location est une «meilleure» voiture ou une voiture plus précieuse que votre propre voiture. Vous n'avez donc pas à vous inquiéter si vous obtenez une mise à niveau ou si vous louez une voiture bien meilleure que celle que vous avez assurée à la maison. .

Notez cependant qu'un accident dans une voiture de location fera augmenter vos taux si vous devez faire une réclamation sur votre propre police d'assurance.

Assurance-achats, motif n ° 2: votre carte de crédit couvre le reste

Tout ce que votre assurance auto ne couvre pas, il est probable que votre carte de crédit le sera. Dans certains cas, la couverture par carte de crédit est aussi bonne ou meilleure que votre assurance auto. dans d'autres, l'assurance secondaire est censée couvrir tout ce que votre assurance auto ne couvre pas.

Bien sûr, vous devrez payer votre location de voiture avec cette carte; le simple fait d'avoir une carte de crédit admissible ne vous donne aucune protection.

Ignorer une mise en garde possible: assurance «perte d'usage»

Lorsqu'un véhicule de location est endommagé, des frais de «perte d'usage» sont appliqués pour couvrir les pertes de revenus potentielles lorsque le véhicule n'est plus sur la route pour des réparations. Ceci est généralement facturé pour le montant d'une journée de location pour ce véhicule, et la plupart des compagnies d'assurance-automobile ne couvrent pas ces frais. Beaucoup de cartes de crédit, cependant; American Express, MasterCard et Visa offrent toutes une couverture «perte d’utilisation» avec les loyers payés avec certaines de leurs cartes. Vérifiez les termes et conditions à l'avance pour vous en assurer.

Ignorer les offres potentielles pour les mises à niveau

Dans le passé, j'avais déjà recommandé de réserver une voiture à bas prix, puis de demander des améliorations au comptoir de location. Cela fonctionne mieux lorsque le garage est à court de véhicules les moins chers et peut vous proposer des mises à niveau gratuites ou très abordables d'une catégorie de voiture plus grande en raison de problèmes de gestion des stocks.

Dans la plupart des cas, l'agent d'accueil a toute latitude pour fixer les taux de surclassement. Ainsi, s'il vous demande si vous êtes intéressé par une voiture plus grande, répondez que cela dépend du prix; vous pourriez vous retrouver dans une voiture plus grande et meilleure à un coût supplémentaire minime.

Avoir omis de vérifier s'il s'agit d'un programme AAA, AARP, d'un programme de récompenses ou d'autres réductions

De nombreux programmes d’affiliation établissent des relations avec les sociétés de location de voitures en tant que privilège de membre. Ceux-ci incluent des organisations de voyage comme AAA, des programmes de fidélisation des compagnies aériennes, des organisations d’âge spécifique telles que l’AARP et même certains groupes axés sur le sport ou les loisirs. Les remises sur les voitures de location sont généralement répertoriées sur le site Web de l'organisation; vous payez déjà votre cotisation, alors jetez un œil avant de réserver, et vous pourrez trouver beaucoup.

Faire une inspection trop superficielle au départ

Lorsque vous prenez votre voiture, vérifiez-la à l’intérieur et à l’extérieur pour rechercher tout ce qui pourrait être considéré comme un dommage avant de partir. Rechercher des égratignures, des éraflures, des pièces desserrées et des vitres et miroirs électriques en bon état de marche.

Gardez un œil sur les problèmes, petits et grands; la tendance est de faire un tour rapide de la voiture à la recherche de rayures et de taches, pensant que de gros problèmes auraient déjà été remarqués, mais ce n'est pas toujours le cas. Une fois, j'ai loué une voiture avec un pare-choc arrière que la société de location de voitures n'avait pas remarqué auparavant. Si je n'avais pas compris cela avant de quitter le garage et qu'un inspecteur l'avait vu plus tard, j'aurais été tenu pour entièrement responsable.

Votre meilleure protection ici: prendre des photos ou une vidéo d'une marche lente autour de la voiture et «cogner les pneus», pour ainsi dire.

Laissant l'inspection finale au hasard

Récemment, la procédure de restitution des voitures a pris l’apparence d’un check-out d'hôtel: vous laissez votre clé sur la table de nuit et vous dirigez vers le hall d'entrée avec juste un signe de la main. Les retours de location de voiture ont pris une sensation similaire; le plus souvent, vous suivez les panneaux à l'arrière d'une rangée de voitures récemment rentrées, vous sortez vos affaires, laissez la clé dans la voiture et vous vous éloignez sans parler à personne.

Si vous vous sentez dérangé de quitter la voiture sans qu'un agent vérifie sa présence, cela devrait être le cas; Les plaintes les plus graves contre les sociétés de location de voitures au cours des dernières années concernent des litiges concernant des dommages. Si aucun accompagnateur n'est présent au retour (et parfois même s'il y en a un), le litige devient plus tard votre mot contre le leur.

Encore une fois, votre meilleure protection ici est de prendre des photos ou une vidéo d’une marche lente autour de la voiture.

Traverser les frontières internationales

La plupart des contrats de location de voiture aux États-Unis ne vous permettent pas de conduire la voiture à travers les frontières internationales. De plus, votre assurance auto américaine ne couvre que rarement les locations internationales, vous voudrez donc probablement contracter une assurance auprès de votre loueur au moment de la location.

Les sociétés émettrices de cartes de crédit peuvent aider, car la plupart offrent une couverture dans de nombreuses destinations internationales.

En dehors des États-Unis, les politiques en matière de franchissement des frontières varient selon les destinations et les agences de location de voitures. Dans certains cas, il est permis de conduire dans un autre pays si vous prévenez à l'avance et / ou payez des frais supplémentaires.

Si vous traversez des frontières internationales sans autorisation et que vous rencontrez un problème, les protections de votre contrat de location, de votre assurance et d'autres sources peuvent être annulées. Pour plus d'informations, voir Conseils internationaux pour la location de voitures.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été publiée en 2017. Elle a été mise à jour pour refléter les informations les plus récentes.