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7 façons de marquer l'accès au salon d'aéroport

Pendant que vous attendez une longue escale, rien ne semble plus attrayant que le salon de l'aéroport. Avec des équipements tels qu'une connexion Wi-Fi gratuite, des boissons, des collations et des magazines sur papier glacé, ces salons d'aéroport sont la solution à la plupart de vos ennuis de voyage. À tout le moins, ils peuvent vous protéger du bruit du trafic et du brouhaha.

L'entrée dans la plupart des salons d'aéroport est généralement gratuite pour les porteurs d'un billet en première classe ou de classe affaires (et souvent pour les voyageurs en classe économique munis d'une carte d'identité militaire en cours de validité). Mais pour le reste d'entre nous coincés à l'arrière de l'avion, il existe des moyens d'accéder à ces sanctuaires intérieurs confortables sans dépenser des milliers de dollars pour une mise à niveau. Lorsque vous vous enfoncez dans un fauteuil moelleux au lieu de demander une place à la porte d'embarquement, vous serez heureux de pouvoir accéder au salon de l'aéroport pour vous soulager des irritations habituelles de l'aéroport.

Voici quelques moyens que les voyageurs avisés peuvent obtenir dans les salons de l'aéroport, même si leur billet porte la mention «autocar».

Achetez un pass Airport Lounge Day Pass

Plusieurs compagnies aériennes vendent des cartes journalières à leurs salons d’aéroport, vous permettant de vous détendre confortablement sans engagement à long terme. Alaska Airlines vend des laissez-passer d'un jour pour les salons de la compagnie aérienne au prix de 50 $. American et United facturent 59 $ pour leurs laissez-passer au salon d’aéroport. (Depuis peu, Delta ne vend plus de passes journalières pour les salons d’aéroport au grand public.) Cependant, gardez à l’esprit que la plupart de ces passes aériennes sont limitées aux salons d’aéroport nationaux des États-Unis.

Toutefois, si vous voyagez à l’étranger, optez pour le Lounge Pass, qui vend des cartes journalières à des centaines de salons dans les aéroports du monde entier, dont plusieurs aux aéroports de Londres Heathrow et Gatwick. L’admission dans ces salons d’aéroport varie généralement entre 30 et 40 USD (avec quelques exceptions au nord et au sud), et la plupart d’entre eux limitent le temps que vous pouvez y consacrer à trois heures; certains n'offrent que l'accès aux passagers voyageant dans ce pays, alors vérifiez avant d'acheter.

Meilleur pour: Voyageurs occasionnels.

Investissez dans un abonnement Airport Lounge

Autrefois, tous les voyageurs d’affaires dignes de ce nom portaient une carte de membre Lounge avec leur compagnie aérienne préférée, souvent achetée au centime de leur compagnie. La plupart de ces avantages ont maintenant disparu, les guerriers de la route trouvant des moyens plus flexibles d'accéder aux salons de l'aéroport (voir les sections «Statut d'élite» et «Carte de crédit» ci-dessous).

Toutefois, si vous voyagez exclusivement avec une compagnie aérienne, vous devez quand même envisager de devenir membre d’une compagnie aérienne. Les adhésions à des clubs aériens vous donnent également accès aux salons de l'alliance, y compris les compagnies aériennes Star Alliance et Oneworld, ce qui vous aidera beaucoup si vous voyagez à l'étranger.

Si vous choisissez cette voie, attendez-vous à payer entre 350 et 650 USD, plus des «frais d’initiation» compris entre 50 et 100 USD pour un abonnement annuel. Avant de sortir, assurez-vous que les destinations que vous visitez le plus ont réellement des salons dans les aéroports; En règle générale, vous ne trouverez ces types de clubs que dans les aéroports les plus fréquentés du monde.

Meilleur pour: Voyageurs fréquents qui comptent sur une compagnie aérienne ou une alliance.

Essayez un fournisseur tiers pour accéder au salon d'aéroport

Si vous avez du mal à vous en tenir à une seule compagnie aérienne, un abonnement à un salon d’aéroport acheté auprès d’une tierce partie peut sembler plus logique. Une société appelée Priority Pass donne accès à plus de 1 200 salons d'aéroport dans le monde entier, moyennant des frais annuels.

Ce qui est bien avec Priority Pass, c’est que vous pouvez choisir parmi plusieurs niveaux d’abonnement. Pour 429 $ par an, vous obtenez un accès gratuit et illimité à tous les salons de l'aéroport du réseau. Si vous ne voyagez pas souvent, vous pouvez payer 299 $ pour 10 visites gratuites dans les salons de l'aéroport, avec des visites supplémentaires au-delà de 32 $ chacune. Ou vous pouvez acheter un abonnement de 99 $, puis payer 32 $ chaque fois que vous accédez à un salon d'aéroport dans le réseau.

Un autre avantage intéressant du Priority Pass est qu’il inclut de nombreux salons appartenant aux compagnies aériennes, tels que les salons d’aéroport Air France de JFK, O'Hare et San Francisco. Le laissez-passer ne garantit pas que vous aurez accès à tout des salons des compagnies aériennes, cependant, vous devrez donc vérifier à l'avance pour vous en assurer. Pour ce faire, Priority Pass propose une application pour smartphone (iOS | Android) qui facilite la recherche du salon de votre aéroport et vous permet de savoir si vous pouvez y accéder à tout moment.

Meilleur pour: Voyageurs fréquents qui prennent différentes compagnies aériennes.

Payer pour un salon d'aéroport public

Qui doit s'inquiéter des clubs appartenant à des compagnies aériennes? Dans certains aéroports, les salons publics, qui vous permettent de payer des frais pour des chaises confortables, des collations, un accès Wi-Fi, de petits repas et des boissons non alcoolisées, permettent aux anciens salons des aéroports de gagner leur vie.

À l'aéroport de Cleveland, par exemple, vous pouvez entrer dans le Airspace Lounge après la sécurité dans le terminal principal et payer à partir de 20 $ par jour. (Airspace dispose également d'un salon à l'aéroport international de San Diego.) À l'aéroport international Hartsfield-Jackson d'Atlanta, vous pouvez acheter un laissez-passer d'une journée au The Club, qui propose des douches, une connexion Wi-Fi gratuite ainsi que des collations et des boissons gratuites pour 40 $. Le club dispose également de salons dans 11 autres aéroports américains (notamment à Boston, Las Vegas, Orlando et Seattle) ainsi qu’aux aéroports de Londres Heathrow et Gatwick.

Les voyageurs internationaux peuvent envisager le Plaza Premium, qui propose des repas sous forme de buffet, des boissons et est essentiel pour ceux qui organisent des douches long-courrier dans de nombreux salons de leur aéroport. Certains proposent même des massages et des services de spa moyennant des frais supplémentaires. Les emplacements actuels incluent divers aéroports au Canada, en Chine, en Australie, en Malaisie, en Inde et plus encore. Les tarifs varient selon les endroits.

Meilleur pour: Les voyageurs qui veulent plus de flexibilité que les salons des compagnies aériennes en fournissent.

Obtenir le statut Elite pour accéder au salon d'aéroport

La loyauté a ses privilèges. La plupart des compagnies aériennes offrent à leurs clients un accès privilégié aux salons d'aéroport, ce qui en fait un statut Elite, avec des avantages qui s'étendent sur tout le réseau.

Attribuez le statut Elite 50K à Air Canada, ou Premier Gold à United, par exemple, et vous aurez accès à la plupart des salons de l'aéroport Star Alliance dans le monde entier (il existe cependant des limitations, certains salons limitant l'accès au Gold aux passagers voyageant en avion). internationalement). La SkyTeam Airline Alliance, composée de Delta, Air France, KLM et d’autres compagnies aériennes, offre aux membres Elite Plus un accès aux salons d’aéroport, tout comme l’alliance Oneworld, dirigée par American Airlines.

Meilleur pour: Voyageurs fréquents qui voyagent exclusivement ou presque exclusivement avec une compagnie aérienne ou une alliance.

Utilisez votre carte de crédit pour accéder aux salons de l'aéroport

Obtenir une carte de crédit offrant des privilèges de salon d’aéroport est peut-être l’un des moyens les plus simples de ne plus jamais être bloqué dans le hall, bien que certaines de ces cartes comportent des frais annuels élevés.

Prenez la carte American Express Platinum. Pour 550 dollars par an, la carte vous donne accès à des centaines de salons d'aéroports dans le monde entier, via les salons Priority Pass, Airspace et Escape, ainsi qu'à des salons internationaux d'American Express. La carte offre également une entrée gratuite aux clubs Delta Sky, supprime les frais de transaction à l'étranger et vous donne 200 $ en crédits pour les redevances aériennes, telles que celles imposées pour les bagages enregistrés.

Les cartes de crédit des compagnies aériennes peuvent également comporter des avantages dans les salons d’aéroport. La carte United Explorer, par exemple, vous donne deux laissez-passer à usage unique pour entrer dans United Clubs, plus d’autres extras de voyage, pour 0 $ la première année, puis 95 $ par an par la suite.

Mise en garde: Avant de demander une carte de crédit, lisez les petits caractères pour vous assurer que vos dépenses et vos habitudes de déplacement rendent l'obtention d'une carte utile.

Meilleur pour: Les gros dépensiers qui n'hésitent pas à payer des frais annuels pour des avantages, ainsi que les voyageurs occasionnels qui sont disposés à payer des frais annuels moins élevés pour un nombre limité de laissez-passer journaliers dans les salons de l'aéroport.

Devenez invité dans les salons de l'aéroport (ou achetez votre chemin dans celui-ci)

Et enfin, il y a toujours la gentillesse des étrangers. Certaines personnes sur des forums de voyage, tels que FlyerTalk, affirment avoir obtenu l'accès au salon simplement en se tenant devant la porte et en demandant aux personnes entrant d'entrer si elles les amèneront en tant qu'invités. Et FlyerTalk lui-même a une section de connexion de coupon, où les affiches fréquentes peuvent échanger des laissez-passer de salon, bien que vous ayez besoin d’un certain nombre de messages sur le site pour y participer. EBay et Craigslist sont d’autres lieux à surveiller.

Meilleur pour: Des gens qui n'hésitent pas à demander des faveurs à des étrangers.

-écrit par Chris Gray Faust