Droits des passagers

Air France ferme son transporteur low cost Joon

Un certain nombre de compagnies aériennes européennes à bas coûts ont montré des signes de problèmes depuis la fermeture des compagnies aériennes à bas prix Primera et Cobalt à la fin de 2018. Le dernier ajout à la liste des petites compagnies aériennes européennes est le projet de budget de Joon-Air France, centré sur le millénaire.

Joon avait à peine un an lorsque sa compagnie aérienne mère a annoncé la semaine dernière son absorption par Air France. Bien que des chiffres spécifiques ne soient pas disponibles, il semble que Joon ait peut-être eu du mal à remplir ses avions pour voir la rentabilité, mais cela ne semble pas avoir été le principal problème. Au lieu de cela, les experts de l'industrie estiment qu'une compagnie aérienne «lifestyle» ciblant la génération Y était une idée de cockamamie depuis le début.

À en juger par la fermeture, le nouveau PDG d’Air France (nommé en août 2018) s’en est immédiatement rendu compte. Le vrai problème était peut-être lié à la main-d'œuvre: l'avantage économique de Joon reposait presque entièrement sur les bas salaires du personnel de cabine, un différentiel qui menaçait probablement les relations syndicales déjà tendues d'Air France qui provoquent régulièrement de longues grèves.

Même au début, l'idée semblait plutôt basée sur du battage publicitaire que sur des faits. Joon s'est présenté comme «une marque de mode, un bar sur le toit, une chaîne de divertissement, un assistant personnel». Ces promesses ont été démesurées, en particulier lorsque le produit réel était simplement une autre compagnie aérienne faisant ce que font les autres compagnies aériennes. Si Joon était devenu une vache à lait, AirFrance l'aurait sans doute conservée - mais ce ne l'était pas.

Le défaut de Cobalt suit également le modèle classique de l’incapacité à remplir des avions à des tarifs suffisamment élevés pour générer un profit. Il semble qu'il y ait actuellement trop de concurrence sur les tarifs les plus bas, avec de nombreux vols pour les deux marchés déjà assurés par EasyJet, Ryanair et d'autres de toute l'Europe. Cobalt a ajouté peu de nouveauté au mélange et l'a donc appelé à quitter.

Et les observateurs de l'industrie estiment que le bouleversement des compagnies aériennes européennes n'est pas terminé. Il y a encore trop de wannabes à bas prix qui vendent des sièges à un prix inférieur au prix coûtant. Recherchez d'autres annonces dans le futur et évitez de réserver en conséquence avec de petites lignes à faible coût.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.

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