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Comment prévenir les retards de vol (et quoi faire s'ils surviennent de toute façon)

Des intempéries aux pannes d’équipement, il ya un million de petites choses qui peuvent et vont mal quand les gens volent. Chaque passager sera, à un moment de son voyage, confronté à un vol retardé ou annulé. Malheureusement, ce que vous devez faire dans ces moments n’est pas toujours aussi clair.

Même s’il n’ya pas grand chose à faire pour changer la météo, sont mesures que vous pouvez prendre pour atténuer les inconvénients et minimiser les risques de retard du vol avant même que vous ayez réservé votre voyage. Vous trouverez ci-dessous une explication des raisons pour lesquelles les vols sont retardés, ainsi que des conseils pratiques pour vous aider à prévenir et à faire face aux retards.

Pourquoi les vols sont retardés?

Lorsqu'une compagnie aérienne signale un retard, elle est classée dans l'une des cinq catégories créées par le Comité consultatif sur les notifications en temps voulu des transporteurs aériens, ce qui, effectivement, est très important.

Conditions météorologiques extrêmes: Selon le Bureau of Transportation Statistics, les problèmes météorologiques représentaient environ 38% de tous les retards en 2018. Cela inclut les tempêtes de neige, les ouragans et toute autre condition météorologique empêchant le transporteur d'effectuer le vol.

Système aéronautique national: Le système d'infrastructures en ruine de l'Amérique est devenu un sujet de discussion essentiel pour les deux partis politiques, notamment des aéroports négligés et un réseau de contrôle du trafic aérien obsolète. Ces conditions rendent difficile la gestion du volume croissant de vols et entraînent des retards.

Problèmes de sécurité: Si votre vol a déjà été retardé lors d’un arrêt gouvernemental, il a très probablement été signalé comme un problème de sécurité. Ces types de retards résultent d'accrocs dans les opérations de sécurité des aéroports, tels que des équipements de contrôle défectueux, des violations de la sécurité ou des temps d'attente excessivement longs.

Avion en retard: Ceci est un scénario bien trop familier pour la plupart des flyers. Votre heure de départ est passée et passée, mais vous attendez toujours autour de la porte pour que votre avion arrive de sa ville précédente.

Transporteur aérien: Cela signifie que le retard était entièrement sous le contrôle de la compagnie aérienne, parfois appelé «opérations irrégulières» dans le contrat de transport. Les problèmes mécaniques et les problèmes d’équipage entrent dans cette catégorie. Contrairement aux cas de force majeure, les opérations irrégulières font craquer les compagnies aériennes, raison pour laquelle elles ne sont pas toujours aussi claires avec la raison de ces types de retards.

Vérifier les performances à temps

Commencez par vérifier les statistiques de performances de votre vol avant de réserver. Le Bureau des transports des États-Unis vous permet de rechercher des données historiques par numéro de vol, ainsi que de les comparer par compagnie aérienne ou même par aéroport. Des sites comme FlightAware et FlightStats fournissent également des données de vol, bien que moins complètes. Si un vol que vous envisagez a déjà eu des retards ou des annulations, vous pouvez envisager une solution de remplacement.

Choisissez un vol tôt

Personne n'aime aller à l'aéroport avant le lever du soleil, mais le premier vol de la journée a ses avantages. Les premiers vols ne seront pas encore affectés par les retards qui se répercuteront sur le système de routes au fil de la journée, ce qui les rendra plus susceptibles de décoller à l'heure. Non seulement ces vols de bonne heure ont-ils généralement lieu à l'heure prévue, mais, en raison de l'heure de départ impopulaire, ils figurent souvent parmi les tarifs les moins chers. Vous serez à l'heure et quelques dollars plus riches.

Réserver un vol sans escale

Il y a une raison pour laquelle les vols sans escale sont parfois plus chers que les vols de correspondance; ils pourraient vous épargner des tracas importants. Si vous avez du mal à justifier vos fugues sans arrêt, pensez-y, cela réduit vos chances de retard de moitié.

Si les vols sans escale ne sont pas disponibles, ou si le tarif du billet d'avion est trop bas pour résister, choisissez au moins votre ville de correspondance judicieusement. Lorsque vous volez en plein hiver, vous rencontrerez probablement moins de retards liés aux conditions météorologiques dans les villes les plus chaudes du centre telles que Phoenix, Houston ou Atlanta. En été, certains aéroports affichent des cotes de ponctualité meilleures que d'autres, alors tenez-en compte lors de la sélection de votre itinéraire.

Soyez proactif à la porte

Si l'embarquement n'a pas encore commencé et que votre vol doit décoller dans 10 minutes, il est prudent de supposer que quelque chose ne va pas. Les agents de porte ne sont pas toujours les plus rapides pour annoncer un retard et il est possible que votre avion ne soit même pas arrivé de la ville d'où il vient. Si vous ne voyez pas d'avion attendre à votre porte, vous pouvez vérifier son emplacement actuel en recherchant le numéro de vol sur FlightAware.com pour avoir une idée du temps que vous allez attendre jusqu'à son arrivée.

Immédiatement après l'annonce d'une annulation ou d'un retard important, résistez à l'envie de rejoindre la foule en colère au guichet. Au moment où vous atteignez le début de la file d'attente, tous les sièges disponibles sur le prochain vol ont peut-être déjà été récupérés. Composez plutôt le service clientèle de la compagnie aérienne et dirigez-vous vers un guichet général moins effréné situé ailleurs dans le terminal.

Lorsque vous parlez enfin avec un agent, en personne ou au téléphone, soyez poli. Peu importe à quel point vous êtes contrarié ou en colère, crier après un représentant de la compagnie aérienne ne devrait pas améliorer votre situation.

Connaissez vos droits en cas de problèmes mécaniques

Dans les cas où le retard ou l'annulation est causé par des "opérations irrégulières" telles qu'un problème mécanique, certaines compagnies aériennes vous réserveront une nouvelle réservation sur le prochain vol disponible, même s'il s'agit d'une compagnie aérienne concurrente. Toutes les compagnies aériennes ne le feront pas, et même celles qui le font hésiteront peut-être à vous proposer tant que vous ne l'êtes pas ému. Pour savoir exactement quelles sont les politiques de votre compagnie aérienne en matière de retards et d’annulations, étudiez son contrat de transport. Tout en petits caractères et en langage juridique, ce n’est certainement pas la lecture la plus excitante, mais il peut être utile lorsque les choses tournent mal.

Avant de prendre l'avion, ayez une copie du contrat de transport de votre compagnie aérienne à portée de main, imprimée ou sur votre smartphone, si vous avez besoin de vous y reporter.

À la suite d'une annulation chaotique, il est tout à fait possible que votre représentant de la compagnie aérienne ne soit pas au courant de chaque itinéraire alternatif menant à votre destination. Recherchez d’autres itinéraires possibles à l’avance et préparez-vous à proposer d’autres vols adaptés à vos besoins.

Connaissez vos droits lorsque des vols sont retardés ou annulés en raison de la météo

Lorsqu'une tempête particulièrement violente retarde ou annule des milliers de vols, les compagnies aériennes sont dans une course folle pour réorganiser leurs horaires et accueillir les passagers de toutes les manières possibles. Si les conditions météorologiques ne sont pas optimales dans votre ville de correspondance, demandez à être redirigé par une autre.

Les règles varient d’une compagnie aérienne à l’autre, mais reportez-vous au contrat de transport de votre compagnie aérienne pour obtenir des informations plus précises sur ce qu’elle est prête à faire pour vous en cas de retards et d’annulations excessifs. Certains peuvent fournir des bons de repas ou des bons d'hôtel. Encore une fois, ils n'offrent pas toujours, alors vous devrez peut-être demander.

La plupart des compagnies aériennes renoncent aux frais de modification lors d’événements météorologiques majeurs. Vous pouvez donc reprogrammer vos rendez-vous avant même d’arriver à l’aéroport si la situation vous parait trop mauvaise. Si les options de modification de réservation qui vous sont présentées ne vous enthousiasment pas, vous pouvez également demander un remboursement, même si votre billet original était non remboursable.

Tracy Stewart est éditeur de contenu à Airfarewatchdog, Le site soeur de SmarterTravel. Ses conseils de voyage ont été présentés dans des points de vente, y compris Washington Post, Les rapports des consommateurs, et Frommer.