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Quelle est la meilleure île à Hawaii pour vous?

Il n’ya pas de mauvais choix pour décider quelle île hawaïenne visiter. Ils sont tous naturellement beaux, ils ont tous de magnifiques plages et ils accueillent tous les visiteurs avec le doux esprit «aloha» qui fait la renommée des îles. Mais il existe des différences importantes d’une île à l’autre. Même s’il n’existe pas de meilleure île à Hawaii, il existe peut-être une meilleure île pour vous.

La meilleure île à Hawaii dépend de vos passions. Êtes-vous dans la nourriture? Aventure? Randonnée? Des plages? Il y a six îles hawaïennes ouvertes aux visiteurs, et chacune offre quelque chose d'unique.

Heureusement, vous n'avez pas à en choisir un seul. La plupart des vols en provenance des États-Unis continentaux atterrissent à Oahu, mais les liaisons fréquentes avec Hawaiian Airlines facilitent les vols vers les autres îles de la chaîne. Vous pouvez également visiter quatre îles différentes en sept jours avec Norwegian Cruise Line, ce qui vous permet de goûter le meilleur d'Oahu, de Maui, de Kauai et de la Grande île.

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Environ 1,4 million de personnes vivent à Hawaii et vous en trouverez l'essentiel à Oahu. La capitale, Honolulu, abrite les meilleurs magasins haut de gamme, restaurants raffinés et discothèques des îles. Waikiki est le cœur de l'action, où vous pouvez aller à la plage, attraper une nouvelle paire de lunettes de soleil Gucci et goûter à la cuisine fusion japonaise / hawaïenne du chef Roy Yamaguchi le même jour.

Mais Oahu a aussi ses côtés plus calmes. Sortez d'Honolulu et découvrez les villes de surf décontractées de la côte nord et les montagnes verdoyantes de la côte au vent (est). Les cinéphiles et les aventuriers devraient s'arrêter à Kualoa Ranch, où vous pourrez faire de l'équitation, faire une excursion en VTT ou consulter les lieux de tournage de dizaines de films, notamment parc jurassique et 50 premières dates.Pour plus d’idées, voir Les 8 meilleures choses à faire à Oahu au-delà de Honolulu.

Meilleur pour: Les acheteurs, les gastronomes, les amoureux de la ville et ceux qui aiment se mêler à la fois à l’action et à la détente. Oahu est probablement aussi la meilleure île d'Hawaï pour les voyageurs au budget limité, car vous n'avez pas à payer de supplément pour le billet d'avion inter-îles. De plus, grâce au large choix d'hôtels et de locations de vacances, il est plus facile de trouver un endroit où dormir à des prix raisonnables. .

Où rester: Pour un luxe ultime, séjournez dans les résidences Ritz-Carlton à Waikiki. Le service impeccable, les terrasses spacieuses et la piscine à débordement au huitième étage avec vue sur la baie de Waikiki font plus que compenser les 10 minutes de marche de la plage. Le Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort est une option plus abordable et plus conviviale pour les familles. Elle possède deux tours sur la plage ainsi qu'un vaste complexe extérieur comprenant un lagon d'eau salée, des toboggans et cinq piscines.

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La deuxième plus grande des îles hawaïennes, Maui est un favori des visiteurs car elle offre un peu de tout: des plages dorées, des cascades tumultueuses, une vie nocturne décontractée, des parcours de golf de niveau supérieur et de nombreuses aventures en plein air, allant de la randonnée au vélo. plongée en apnée et surf. Vous pouvez avoir un aperçu de plusieurs de ces attractions le long de la route accidentée Road to Hana, l’une des plus belles routes de la planète.

Si tout ce que vous voulez faire pendant vos vacances est de vous allonger sur une plage et de vous détendre, vous pouvez le faire dans les zones de villégiature populaires comme Kaanapali et Wailea. Mais les voyageurs plus actifs trouveront une infinité de choses à faire à Maui. Dirigez-vous vers le parc national Haleakala pour observer le lever du soleil depuis le sommet d'un volcan, puis faites une descente en vélo exaltante jusqu'à la base. Faites de la plongée en apnée parmi les tortues de mer et les arches de lave au large de la petite île de Molokini. Venez en hiver voir les baleines à bosse en migration. Ou visitez les nombreuses fermes et plantations de Maui pour goûter aux spécialités locales comme le café, les fruits du dragon et le chocolat. (Beaucoup de ces ingrédients font la cuisine de la ferme à la table autour de l'île.)

Meilleur pour: Les aventuriers, les jeunes mariés, les gastronomes qui aiment goûter aux plats locaux et les voyageurs qui aiment les routes panoramiques.

Où rester: L'Hotel Wailea est un complexe hôtelier ultra-luxueux réservé aux adultes comprenant 72 suites superbement conçues avec vue sur l'océan ou le jardin. c'est l'endroit idéal pour une lune de miel isolée. Ou réservez vous-même un condo en bord de mer à Maui Kai, où les unités pour les familles comprennent une kitchenette et une blanchisserie sur place est disponible.

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Rassemblez toutes les autres îles hawaïennes et elles ne représentent encore que la moitié de la taille de la grande île. Ils ne peuvent pas non plus correspondre à la diversité naturelle de la grande île. En parcourant l'île, vous verrez non seulement les paysages que vous attendez à Hawaii: plages de sable noir et blanc, terrains de golf, vallées fertiles de la jungle, cascades, mais aussi une plage de sable vert (Papakolea), champs de lave noire, et même un peu de neige.

Ce terrain varié signifie qu'il y a beaucoup à faire sur la grande île pour tous les visiteurs, à commencer par son attraction la plus célèbre, le parc national des volcans d'Hawaï, que vous pouvez explorer à pied ou en voiture. Essayez d'observer les étoiles depuis Maunakea, le plus haut sommet de l'île, où vous verrez la neige susmentionnée. Près de Kona, vous pourrez vous détendre sur la plage ou faire de la plongée avec tuba la nuit avec des raies manta, tandis que la région de Hilo est connue pour ses randonnées dans la forêt tropicale, ses jardins botaniques et ses cascades. La grande île est également un bon endroit pour voir des tortues de mer vertes hawaïennes, en particulier le long de la côte Kohala.

Meilleur pour: Amoureux des animaux, golfeurs et voyageurs en plein air. Big Island est également la meilleure île d'Hawaï pour ceux qui recherchent une variété de climats et de paysages pendant leurs vacances.

Où rester: Le Fairmont Orchid s’étend sur une superficie de 12 hectares en front de mer dans la partie nord-ouest de Big Island. Grâce à sa grande piscine, ses courts de tennis, son centre de remise en forme et son «spa sans murs», vous ne pourrez jamais quitter le complexe. Si vous préférez un B & B, essayez Honu Kai, une oasis tropicale conviviale avec seulement quatre suites spacieuses.

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En parcourant des kilomètres de feuillage luxuriant dans toutes les nuances de vert imaginables, il n'est pas difficile de voir comment Kauai a gagné le surnom de «l'île jardin». Seulement 20% environ de l'île est accessible à pied ou par route; le reste est un enchevêtrement dense de falaises escarpées, de jungle primitive et de sommets montagneux détrempés. Envisagez de faire un tour en hélicoptère pour profiter des meilleures vues sur les paysages les plus reculés de Kauai.

Mais il y a beaucoup à faire sur terre aussi. Rendez-vous à l'ouest de l'île où les belvédères et les sentiers de randonnée offrent des vues spectaculaires sur le canyon Waimea, une gorge profonde et colorée souvent comparée au Grand Canyon. Le parc national de Koke'e, situé juste en haut de la rue, offre une vue sur la côte napali de Kauai et sur la vallée immaculée de Kalalau. Un autre endroit à ne pas manquer est la côte nord. Vous y trouverez le refuge national de faune sauvage de Kilauea Point, abritant des albatros et des fous à pieds rouges, et la plage de Kauapea (également connue sous le nom de Secret Beach), une vaste étendue de sable doré préservée, accessible par une courte randonnée. Pour plus d’idées, voir Les 10 meilleures choses à faire à Kauai.

Meilleur pour: Amoureux de la nature, amateurs de plage, randonneurs, observateurs d'oiseaux et voyageurs souhaitant échapper à la foule touristique sans trop s'éloigner de la civilisation.

Où rester: Ceux qui recherchent une expérience de villégiature devraient essayer le Grand Hyatt Kauai Resort & Spa, qui propose plusieurs restaurants, un parcours de golf, une immense piscine (comprenant un lagon et une rivière lente) et un emplacement de choix sur la plage. Le Garden Island Inn à Lihue, une entreprise familiale, dispose de 21 chambres dotées d'une kitchenette et de fleurs tropicales fraîchement coupées des jardins de l'hôtel. La plage est à quelques pas. Pour plus d'idées, voir Les 10 meilleurs hôtels à Kauai pour tous les budgets.

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Lanai ne voit qu'une infime fraction des touristes qui visitent les quatre îles les plus connues, et cela fait partie de son attrait. Pendant une bonne partie du XXe siècle, la société Dole utilisait exclusivement l’île pour la culture de l’ananas, mais de nos jours, la principale source de revenus de Lanai réside dans son industrie du tourisme, petite mais en croissance. Près de 98% de l'île, y compris ses deux complexes hôteliers Four Seasons, appartient au milliardaire Larry Ellison.

En plus de se détendre sur les plages désertes de Lanai, les voyageurs peuvent visiter le Sanctuaire des chats de Lanai pour découvrir ce que le personnel appelle de façon amusante «les lions d'Hawaï», visitez les galeries et les boutiques de Lanai City, détendez-vous sur la plage sereine de Hulopoe ou faites une randonnée dans le Munro Sentier jusqu'à Lanaihale, le point culminant de l'île.

Meilleur pour: Voyageurs aisés recherchant une escapade exclusive et des excursionnistes de Maui (via le ferry de Lanai).

Où rester: Le Four Seasons Resort Lanai, récemment rénové, offre opulence et solitude au bord de l'océan. Il comprend un spa, un parcours de golf de 18 trous, un service de limousine et un restaurant Nobu. Les options non-Four Seasons sur Lanai sont rares, mais l'hôtel Lanai, datant des années 1920, propose 11 chambres simples et attrayantes.

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La seule île hawaïenne qui voit moins de visiteurs que Lanai est Molokai, qui ressemble à l'île que le temps a oubliée. Le rythme de la vie est lent, il n'y a pas de grands centres de villégiature ni de feux de circulation, et les habitants, principalement des autochtones hawaïens, adoptent toujours un style de vie simple et décontracté. «Si vous voulez un endroit où vous pouvez vous asseoir seul sur la plage et ne vous parler à personne, Molokai pourrait être le meilleur choix», m'a dit un visiteur récent.

L'attraction la plus unique de Molokai est le parc historique national de Kalaupapa, une partie isolée de l'île où des personnes atteintes de la maladie de Hansen (lèpre) ont été envoyées pour les isoler du reste de la population hawaïenne. Vous pouvez accéder au parc uniquement via un tour de mulet, une randonnée ou un avion. (Note de l'éditeur:En raison d'un glissement de terrain, le parc n'est actuellement accessible que par voie aérienne.) L'île compte également de nombreuses plages peu fréquentées, notamment Papohaku, une étendue de sable blanc de trois milles. Faites une randonnée guidée dans la magnifique vallée de Halawa pour en apprendre davantage sur l'histoire locale et admirer l'une des cascades les plus impressionnantes de l'île.

Meilleur pour: Les voyageurs en plein air, ceux qui recherchent des expériences hors des sentiers battus et ceux qui veulent s'évader.

Où rester: Les logements sur l'île sont limités. L'Hôtel Molokai est le meilleur du groupe, proposant des chambres confortables (certaines avec climatisation, d'autres ne sont refroidies que par les alizés), ainsi qu'une piscine et un parcours de golf. Les condos à Ke Nani Kai sont une autre bonne option, bien que des invités précédents rapportent que certaines unités se sentent démodées.

Sarah Schlichter s'est rendue à Hawaii en tant qu'invitée de Hawaiian Airlines et Barclays. Suivez-la sur Twitter @TravelEditor pour plus d'astuces de voyage et d'inspiration.