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Les 10 meilleures choses à faire à Kauai

Kauai peut sembler assez petite pour être explorée en un jour ou deux, mais cette petite île hawaïenne luxuriante a de quoi vous occuper pendant une semaine ou plus, pensez à des plages cachées, des jardins botaniques colorés, des de petites villes, des sentiers de randonnée à travers des paysages de forêt pluviale accidentée et des récifs regorgeant de poissons colorés. Lisez la suite pour découvrir les meilleures choses à faire à Kauai.

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Bien que sa profondeur soit de moitié inférieure à celle du Grand Canyon et nulle part ailleurs, Waimea Canyon reste un spectacle à couper le souffle, avec ses murs vibrants de vert, de rouge et de brun qui descendent dans une vallée profonde. De certains points de vue, vous pouvez voir les chutes Waipoo culminer à plus de 800 pieds au fond du canyon.

Prévoyez une demi-journée pour parcourir l'autoroute 550 à travers le parc et le parc national voisin de Kokee, ou plus longtemps si vous souhaitez emprunter l'un des sentiers du canyon.

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Contrairement à d'autres îles hawaïennes, vous ne pouvez pas faire le tour de Kauai en voiture. Vous allez manquer de route dans le coin nord-ouest de l'île, où des falaises vertes escarpées et déchiquetées plongent précipitamment dans la mer. C’est la célèbre côte de Napali (na pali signifie «hautes falaises» en hawaïen). Vous pouvez apercevoir les falaises depuis des points de vue dans le parc national de Kokee ou emprunter le sentier de Kalalau, une piste ardue, au cœur du parc sauvage, avec une vue incroyable sur les plages, les cascades et les falaises cannelées. (Note de la rédaction: au moment de la presse, le sentier de Kalalau était fermé en raison des dégâts causés par les inondations sur la côte nord de Kauai.)

Cependant, la plupart des voyageurs voient la côte Napali de l’eau ou de l’air. Envisagez un dîner-croisière pour regarder la lumière rose du coucher de soleil tomber sur les falaises, ou partez plus tôt dans la journée pour une aventure de plongée en apnée et de rafting le long de la côte. Les excursions aériennes incluent des vues de toute l'île, pas seulement de la côte Napali, et peuvent être effectuées en hélicoptère ou en petit avion.

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Pour les voyageurs qui veulent se détendre sur le sable entre les randonnées et les aventures en plein air à Kauai, l'île offre de nombreuses plages immaculées. La plupart des options les plus populaires se trouvent sur la partie ensoleillée du sud de l'île, notamment les plages de Poipu et de Baby Beach. Plus à l'ouest se trouvent les eaux calmes et limpides de Salt Pond Beach, près de Hanapepe, et le sable doré isolé du parc national de Polihale, accessible par une route accidentée réservée aux 4 roues motrices.

Bien que la côte nord de Kauai reçoive un peu plus de pluie que d'autres parties de l'île, elle abrite également des plages spectaculaires qui méritent d'être visitées. Anini Beach est un endroit superbe pour la plongée en apnée, et Secret Beach (officiellement connue sous le nom de Kauapea Beach) est vaste, magnifique et merveilleusement peu fréquentée.

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Enfilez vos bottes et sortez de ce long vol du continent. La randonnée est l'une des activités les plus populaires de Kauai pour les visiteurs grâce à la grande variété de paysages de l'île, notamment les cascades, la forêt vierge, les tourbières, les plages, les falaises et les vallées verdoyantes.

Outre le difficile sentier Kalalau mentionné ci-dessus, les sentiers de randonnée populaires de Kauai comprennent le sentier Kuilau Ridge, qui serpente à travers le luxuriant Keahua Arboretum et offre une vue sur les montagnes de Makaleha; le sentier Awaawapuhi, qui descend de plus de 3 000 mètres à travers une partie du parc national de Kokee et offre une vue impressionnante à 360 degrés sur les falaises de Napali; et le sentier Mahaulepu, un sentier rocheux longeant l'océan, de la plage Shipwreck à la baie Keoneloa. Voir Kauai.com et Hawaii-Guide.com pour une description détaillée des meilleures randonnées de Kauai.

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Dès que vous sortez de l'aéroport, vous apercevrez l'animal le plus commun de Kauai: des poules sauvages s'ébrouent et se frayent un chemin à travers la quasi-totalité de l'île. Mais les amoureux de la faune ont beaucoup plus d'animaux à apprécier à la fois sur terre et dans les eaux entourant Kauai.

La réserve faunique nationale de Kilauea Point, située à l'extrémité nord de l'île, abrite des oiseaux de mer comme des fous à pieds rouges et des albatros de Laysan qui nichent sur des falaises rocheuses escarpées. Vous pouvez aussi parfois apercevoir des baleines, des dauphins ou des phoques dans la mer autour de la pointe. Le meilleur moment pour voir les baleines à bosse dans les eaux autour de Kauai est entre décembre et mai; faites une croisière d'observation des baleines pour augmenter vos chances.

Pour repérer les poissons colorés et les tortues de mer vertes de Kauai, passez quelques heures à faire de la plongée en apnée ou de la plongée sous-marine. Vous pouvez le faire depuis le rivage dans des endroits comme la plage de Poipu ou la plage de Tunnels, ou réserver une excursion de plongée en apnée en bateau.

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Découvrez le feuillage feuillu et la beauté naturelle qui ont valu à Kauai son surnom: l’île jardin. Au jardin Allerton, les plantes et les fleurs sont regroupées en «chambres», tandis que le jardin McBryde, à proximité, abrite la plus grande collection de flore indigène hawaïenne au monde. Na Aina Kai est à la fois un jardin botanique et un parc de sculptures sur la côte nord.

Deux des cascades les plus facilement accessibles de Kauai sont les chutes Wailua et Opaekaa, toutes deux proches de Lihue et situées à quelques minutes à pied de leurs parkings respectifs. La grotte de fougères est un autre site naturel à ne pas manquer. Les fougères poussent à l’envers dans une grotte entourée de verdure tropicale.

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Vous ne pouvez pas venir à Kauai sans goûter à la nourriture et aux boissons locales. Le café Kauai, la plus grande ferme de café d'Amérique, propose des dégustations et des visites près de Poipu. Besoin de quelque chose d'un peu plus fort? Dégustez des rhums à base de sucre de canne cultivé localement à la Koloa Rum Company à Lihue. La Kauai Beer Company sert des brasseries artisanales dans la rue du musée Kauai à Lihue.

Dégustation Kauai propose des visites gastronomiques dans le sud, le nord et l’est de l’île, proposant des plats allant du street food au gelato. Aux jardins botaniques de Princeville, vous pouvez faire une dégustation de chocolat qui comprend également des échantillons de fruits locaux et de miel.

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Bien que l'île soit réputée pour sa beauté naturelle, certaines des meilleures choses à faire à Kauai sont liées à sa riche histoire et à sa culture. Commencez par le musée de Kauai, où des expositions célèbrent les peuples autochtones et immigrés de l'île. Ensuite, visitez Grove Farm, une plantation de canne à sucre du XIXe siècle qui propose désormais des visites guidées informatives. Vous trouverez d'autres morceaux de l'histoire de Kauai dans la vieille ville de Koloa, où des bâtiments de plantation ont été reconvertis en boutiques et restaurants, ou le long du sentier du patrimoine de Koloa à proximité.

Pour explorer la culture kauaienne plus contemporaine, arrêtez-vous à la ville de Hanapepe, connue pour ses boutiques et ses galeries. Chaque vendredi est la nuit des arts, lorsque les artistes locaux ouvrent leurs portes jusqu'à 21h00.

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Quoi de mieux qu'une partie de golf relaxante? Une partie de golf relaxante dans l’un des plus beaux endroits de la planète. Envisagez 18 trous sur le parcours de golf de Poipu Bay en front de mer, conçu par Robert Trent Jones, Jr. et situé à côté du Grand Hyatt sur la côte sud de l’île. Jones a également conçu le club de golf Princeville Makai, qui surplombe la baie d'Hanalei sur la côte nord. Le parcours a été classé parmi les 100 meilleurs parcours publics par Golf Digest.

Les parcours publics plus abordables incluent les parcours de golf de Puakea et de Wailua Municipal dans la région de Lihue, offrant tous deux une vue sur la mer.

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Certaines des meilleures choses à faire à Kauai vous permettront de tyroliser le sang, de apprendre à surfer à Hanalei, de faire du vélo dans le parc national de Waimea Canyon ou de faire une promenade hors route dans le ranch Kipu.

Si vous aimez faire du kayak, vous avez des options à Kauai. Pour une promenade sereine, pagayez le long des rivières Hanalei ou Wailua. Les pagayeurs expérimentés sont prêts à faire du kayak dans l’océan le long de la côte Napali pour un plus grand défi et des vues incroyables.

Sarah Schlichter s'est rendue à Hawaii en tant qu'invitée de Hawaiian Airlines et Barclays. Suivez-la sur Twitter @TravelEditor pour plus d'astuces de voyage et d'inspiration.