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Première classe gratuite: Comment obtenir un surclassement aérien

Il y a peu de temps - et à un très bon moment, d'après certains - une mise à niveau "surprise" n'était pas rare aujourd'hui. En fait, si vous avez suffisamment voyagé, il a fallu attendre un agent d’enregistrement ou un agent d’accueil pour vous faire glisser une carte d’embarquement avec un numéro de ligne très bas, un billet en or pour de nombreux voyageurs.

Mais ces jours-ci, lorsque tout ce qui est lié au vol a un prix, vous payerez 99 $ pour un «surclassement» à la partie avant de l'autocar, juste pour avoir le droit de descendre de l'avion plus rapidement (bien que dans certains cas, cela soit également le cas. vous acheter un pouce ou deux de plus d'espace pour les jambes). De nombreux facteurs ont créé l’environnement actuel de «mise à niveau zéro», comme l’amour des compagnies aériennes pour les redevances et les suppléments, l’attribution informatisée des sièges (ce qui permet de savoir plus facilement où tout le monde se trouve bien avant le vol), des vols très complets et une concurrence accrue mises à niveau en raison de l'état dégradé de l'entraîneur volant.

Juste parce que vos chances d'obtenir une mise à niveau ont diminué, vous ne devez pas nécessairement abandonner. Pour apprendre à passer gratuitement en première classe, consultez la tactique ci-dessous. Mais d’abord, réalisons que pour de nombreux vols intérieurs…

La première classe n'est plus ce qu'elle était

Ne vous méprenez pas, lorsque je franchis les premières rangées de sièges avant de me rendre à l'arrière de l'avion, ces grands sièges en cuir dans lesquels des gens buvant du vin y ont tout de même un fort attrait. Mais ces sièges ont un coût, en espèces ou en miles, et sur les vols intérieurs plus courts, vous n’obtenez que très peu de choses que les gens occupant des sièges plus larges, un peu plus de place pour les jambes, des boissons gratuites et la possibilité de embarquez un peu plus tôt.

Cela dit, certaines compagnies aériennes ont fait monter les enchères dans leurs cabines de première classe sur des liaisons intérieures plus longues. American Airlines propose des sièges couchettes en première classe sur certaines liaisons transcontinentales, tandis que Hawaiian Airlines propose des options de couchage couchée sur son service de première classe à destination de Hawaii. Sur ces types de vols intérieurs, une mise à niveau vaut vraiment la peine d'essayer.

La même chose vaut pour les vols internationaux plus longs. Bien plus critique que de meilleurs aliments et boissons, les sièges de première classe et de classe affaires de la plupart des avions internationaux se transforment en lits vraiment confortables. Sur un vol de retour de Tokyo en première classe il y a quelques années, j'étais vraiment déçu lorsque nous avons commencé notre dernière descente. quand est la dernière fois que s'est passé en entraîneur?

Ok, c'est hors du chemin; Passons maintenant à l'optimisation de vos chances (toujours minces) d'une mise à niveau ces jours-ci.

Obtenir une mise à niveau gratuite n'est pas facile

David Rowell, qui écrit The Travel Insider, a déclaré qu '«il est extrêmement difficile d'obtenir des mises à niveau de nos jours. Eh bien, correction, il est plus difficile d'obtenir immérité mises à niveau ces jours-ci. La procédure d'obtention des mises à niveau auxquelles on a droit est devenue presque automatique et passive, et comme tous les vols sont pleins dans les deux cabines, il n'y a pas beaucoup de «marge de manœuvre» à exploiter pour les personnes. »

Et ce n’est pas seulement une combinaison de chance et d’automatisation qui vous empêchera d’être surclassée - pour certaines compagnies aériennes, cela peut être une question de politique. «La plupart des compagnies aériennes déclarent sans équivoque que leurs politiques interdisent toute mise à niveau arbitraire, à la fois à l'enregistrement et à bord», explique Randy Petersen, de InsideFlyer. "C'est une règle ferme, sans place pour la négociation ou l'interprétation." Petersen s'accorde sur la cause fondamentale: "Cela devient compréhensible lorsque l'on considère que la mise à niveau est maintenant souvent effectuée par voie électronique, plutôt que de faire la queue au comptoir d'enregistrement."

Ces surclassements émis par voie électronique sont distribués selon un certain nombre d'indicateurs, qu'il s'agisse du plus haut voyageur d'élite, de la personne qui a acheté un tarif d'autocar éligible à la surclassement ou de la personne qui a encaissé ses miles. Pour plus d'informations à ce sujet, voir 10 façons d'obtenir une mise à niveau lors de votre prochain vol.

Cela dit, étant donné que les histoires et les rumeurs de mises à jour gratuites persistent, voici quelques tactiques pour vous faire entrer dans ce groupe privilégié qui semble accrocher les mises à niveau, ou du moins le dit bien.

Comment passer à la première classe: tactiques à essayer

Quelques règles de base à suivre si vous souhaitez réellement obtenir une mise à niveau:

Habiller proprement.

Bien s'habiller, ce n'est pas aller de soi mais, malgré cela, vous ne serez pas escorté à l'avant de l'avion si vous portez un short cargo, un débardeur et des tongs. La plupart des gens ne veulent même pas s'asseoir à côté de vous dans ce cas, encore moins de vous mettre à niveau.

Demandez poliment et directement.

Randy Petersen recommande quelque chose d'aussi simple que «Si vous mettez à niveau des passagers sur ce vol, j'aimerais être pris en compte». Insérer le mot «s'il vous plaît» ne vous fera pas de mal non plus.

Soyez à l'heure et ayez le bon timing.

Arriver en retard pour demander une mise à niveau lorsqu'un agent essaie simplement de faire enregistrer tout le monde et que dans les airs ne fonctionne pas. Faites-vous la courtoisie des agents pour faire votre demande avec suffisamment de temps avant le vol et quand personne d’autre ne fait concurrence pour attirer leur attention.

Être raisonnable.

Être trop exigeant ou humiliant inspire simplement les agents à choisir quelqu'un d'autre pour le mettre à niveau si l'occasion se présente. Et ne perdez pas le temps et la bonne volonté de tout le monde si vous savez que vous êtes un pauvre candidat. Si vous voyagez avec toute votre famille, si vous avez un homard de compagnie dans une cage ou si vous achetez un billet à un tarif extrêmement bas, vous ne voudrez probablement pas dépenser votre énergie pour améliorer votre performance.

Ensuite, y arriver. Petersen propose les tactiques suivantes pour obtenir une mise à jour gratuite:

Si le vol est relativement vide, vos chances sont minces.

Même si les sièges en classe affaires peuvent également être vides, les compagnies aériennes n'améliorent généralement pas le nombre de passagers sans raison. Si le vol est complet, vos chances sont meilleures. Les compagnies aériennes planifient soigneusement le volume de survente de leurs vols et leurs services de l'inventaire ne sont pas contrariés si des personnes doivent être modernisées pour accueillir tout le monde sur le vol. Par conséquent, sur un vol complet, les compagnies aériennes sont parfois obligées d'améliorer le personnel. Dans ce scénario, si vous avez une bonne histoire, vous pouvez avoir de la chance. Rappelez-vous, bien sûr, que les affaires ou la première classe peuvent déjà être complètes avec des mises à niveau réservées au niveau élite.

Tracy Stewart, rédactrice de contenu chez Airfarewatchdog, le site soeur de SmarterTravel, a déclaré: «Les chances sont meilleures pour ceux qui voyagent en solo qui sont parfois rétablis dans les affaires pour accueillir des familles réunies dans une économie."

Volontaire de céder votre siège si le vol est survendu.

Dites à l'agent que s'il n'a pas besoin de votre siège mais qu'il a besoin de quelqu'un pour améliorer son poste, vous serez heureux de vous porter volontaire pour cela. Petite chance, mais ça vaut le coup d'essayer. S'ils ont besoin de votre siège pour quelqu'un d'autre, demandez si vous pouvez être surclassé lors du prochain vol.

Si la compagnie aérienne vous dérange, n'hésitez pas à demander un surclassement.

Encore une fois, les compagnies aériennes n'améliorent généralement pas les passagers sans raison, mais si elles vous ont causé un problème, cela peut être une raison suffisante.

Renseignez-vous également sur la disponibilité au moment de l’enregistrement, en particulier sur les vols internationaux, où les agents d’enregistrement contrôlent parfois davantage le nombre de places assises. Ensuite, si des places semblent être disponibles, enregistrez-vous à la porte. Les dernières améliorations «miracles» ont toujours lieu à la dernière minute, lorsque tous les passagers sont enregistrés et que la disponibilité restante devient claire. Assurez-vous d'être à portée de voix du pupitre de la porte, bien que le survol des agents ne soit pas recommandé.

Comment se mettre à niveau sur un vol: plusieurs astuces du métier

Demandez à votre agent de voyages.

Mon propre agent de voyages a des relations avec certaines compagnies aériennes qui lui permettent de réserver ses clients dans des sièges privilégiés qui ne sont pas distribués à tout le monde (généralement vers l'avant de l'avion, dans les rangées de sorties, etc.). Elle peut également voir la disponibilité des mises à jour assez rapidement et de nombreux agents peuvent ajouter des commentaires à votre réservation, ce qui augmente vos chances d'être choisi pour une mise à niveau. Posez-les à la prochaine fois que vous parlerez à votre agent de voyages.

Surveillez les ventes en classe affaires.

La plupart des voyageurs d'agrément ignorent totalement les ventes annoncées de tarifs de classe affaires. J'ai parfois vu des tarifs de vente transatlantiques en classe affaires pour environ 1 100 dollars américains à un moment où le trajet en autocar coûte cher. Cela prendra un peu de persévérance et de fouille, mais vous pouvez parfois voler à l'avant de l'avion pour moins que les gens entassés à l'arrière de l'avion.

Rechercher des ventes deux pour un.

Si vous voyagez avec votre famille ou un compagnon, une vente à deux contre un en première classe ou en classe affaires pourrait réduire le coût de la mise à niveau, et bien, en deux. Aux prix actuels des autocars, cela pourrait entraîner une baisse du prix, voire du plaisir.

Achetez un siège supplémentaire.

Une tactique intéressante pour trouver une certaine marge de manœuvre offerte par Petersen pourrait intéresser les personnes voyageant avec des tarifs de vente très bas prix: achetez deux billets d’autocar. Supposons que vous trouviez l’un de ces billets aller-retour d’une valeur de 100 $ en Floride ou similaire; les compagnies aériennes qui les proposent compensent généralement les frais d’enregistrement des bagages enregistrés, des films, de la nourriture et d’autres suppléments. Toutefois, si vous n'avez pas besoin d'écouteurs ou si vous ne souhaitez pas enregistrer un second sac, vous pouvez ignorer tous ces frais et disposer de beaucoup d'espace pour les jambes pour 50 USD de moins que le coût de la plupart des sièges Premium.

Si vous utilisez cette tactique, il sera important pour vous d’enregistrer votre deuxième siège, ainsi que de présenter la carte d’embarquement à la porte, faute de quoi votre siège pourrait être attribué à un passager en attente.

En toute honnêteté, vos chances de tomber dans l'une de ces mises à niveau gratuites sont plus minces, même si Rowell a cessé d'essayer. Cela ne signifie pas que vous devez le faire. Si vous avez eu une expérience récente avec des mises à niveau surprises ou non payées, faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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