Voyage à petit budget

Une autre compagnie aérienne européenne à bas prix ferme ses portes

Trois compagnies aériennes à bas prix relativement nouvelles ont connu des problèmes allant de mineurs à graves, l’une arrêtant complètement et les deux autres supprimant ou retardant de nouvelles routes aériennes. Les experts de l'industrie disent depuis un certain temps qu'il ne serait pas facile pour les nombreuses nouvelles compagnies aériennes à bas tarifs de faire fonctionner leurs modèles économiques, étant donné la concurrence des lignes à bas tarifs établies et l'opposition continue des lignes traditionnelles. Et cela semble maintenant sonner vrai.

Voici les plus récentes compagnies aériennes à bas prix à montrer des signes d'instabilité, financière ou autre.

Une compagnie aérienne à bas prix basée à Chypre a échoué et a complètement cessé ses activités. Comme dans l'affaire Primera récente, les voyageurs déjà à destination étaient bloqués et les voyageurs qui n'avaient pas encore commencé leur voyage se retrouvaient avec des billets sans valeur. Comme dans l'affaire Primera, d'autres compagnies offraient des tarifs «de sauvetage», à commencer par Wizz Air.

Cobalt a suggéré aux voyageurs ayant des billets sans valeur de contacter leur émetteur de carte de crédit, leur agence de voyage ou leur tour opérateur. Cet échec n’a probablement pas d’incidence sur de nombreux voyageurs américains ou canadiens, mais il renforce les avertissements d’un hiver financier imminent pour les compagnies aériennes européennes à bas prix: Cobalt n’a pas été le premier, ni probablement le dernier. Quiconque envisage de faire appel à une petite entreprise en démarrage à faible coût devrait envisager de souscrire une assurance voyage. Et achetez-le à un tiers, et non à la compagnie aérienne: la plupart des polices d'assurance de compagnie aérienne ne sont pas rentables si la société qui les a vendues se plie.

La compagnie aérienne islandaise à bas coût et à la croissance rapide emprunte cinq routes américaines pour se rendre à son hub de Reykjavik: Cleveland, Cincinnati, Dallas (Fort Worth), New York (JFK) et Saint-Louis. Il est difficile de ne pas en conclure que (A.) Les tarifs transatlantiques à 99 $ sont moins durables qu'ils ne le pensaient, (B.) Une opération réussie d'un hub aérien nécessite de nombreux rayons rentables de part et d'autre, et (C.) des correspondances sur des liaisons déjà la concurrence sans escale n'est pas une vente facile.

Cette situation montre à quelle vitesse les compagnies à bas tarifs réagissent aux marchés défavorables: si les ventes ne se vendent pas assez bien, elles les abandonnent. Heureusement, WOW reste pleinement opérationnel et aucun voyageur ne perdra de l'argent. Mais il va probablement laisser tomber une autre route ou deux, et peut-être continuer à en ajouter quelques nouvelles à tester.

Swoop, la nouvelle filiale de transport aérien à bas prix de WestJet, a reporté ses nouvelles liaisons vers les États-Unis qui devaient être lancées le 11 octobre. Heureusement, la compagnie aérienne a annoncé que les vols avaient été reportés en raison d’un retard dans les formalités administratives, et non de problèmes financiers. Et vous pouvez vous attendre à ce que les nouveaux itinéraires fonctionnent d'ici la fin octobre.

WestJet a pu prendre en charge certains voyageurs réservés sur ses propres vols et s’occupe des autres. Mais l’histoire des compagnies aériennes à bas prix qui doivent réinscrire des passagers bloqués commence à se faire sentir trop souvent.

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Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.