Santé

Secrets locaux de la nuit polaire survivante

La nuit polaire signifie vivre dans l’obscurité quasi constante en hiver. Dans des endroits comme Uummannaq, au Groenland, il n’ya que deux à trois heures de lumière par jour (et c’est plus une lumière d’après-crépuscule que de plein soleil). Fairbanks, en Alaska, a moins de quatre heures de lumière du jour le plus court de l'année. Comment les habitants de ces endroits gelés gèrent-ils des journées aussi courtes et froides? Je leur ai demandé.

En tant que personne qui redoute l’hiver, j’ai été surprise d’apprendre que les Groenlandais sont habitués à profiter des jours sombres de la saison. Karl Ole Petersen, de Uummannaq Fjord Tours, basé au Groenland, adore les longues nuits: «Nous faisons face au noir en étant plus ensemble avec la famille et les amis et avons plus d'activités ensemble, comme jouer à des jeux groenlandais et beaucoup de musique et de danse . En bref, les temps sombres nous rapprochent. Cela nous donne plus d'occasions de nous divertir (par exemple en racontant des histoires drôles et effrayantes) ».

Cela semble être une bien meilleure façon de faire face à l'hiver que de regarder Netflix en frénésie et de manger des glucides.

Comme peuvent en témoigner tous ceux qui ont connu le marasme hivernal, le manque de soleil peut avoir un effet réel sur la psyché. Martin Sørensen, également avec Uummannaq Fjord Tours, explique: «La période sombre affecte toutes nos habitudes de sommeil, nous dormons davantage et notre humeur. C'est pourquoi nous devons être plus proches les uns des autres et nous soutenir, les familles passent ainsi plus de temps ensemble. … Certaines personnes souffrent de dépression, mais cette période leur est très difficile, mais dans le monde moderne, elles utilisent des lampes de luminothérapie. Le temps sombre donne aussi plus de temps pour aller en soi, voir ce qui est faux et juste. J'aime les ténèbres et je les respecte. Pour moi, cela signifie temps de détente et soirées agréables avec des bougies aux fenêtres. "

Des études scientifiques ont montré que l’utilisation de boîtiers de luminothérapie pouvait aider à traiter le trouble affectif saisonnier (TAS) et qu’elle pouvait valoir la peine d’être essayée si vous vous sentiez déprimé par la noirceur. (Il y en a même de la taille d'un voyage si vous partez en vacances avec la nuit polaire.)

En revanche, si vous avez du mal à dormir en raison de la lumière du soleil en été, les matins sombres peuvent être comme un rideau d'obscurcissement naturel. Selon Jerry Evans d’Explore Fairbanks, «le sommeil n’est jamais un problème dans le noir de l’hiver. Bien que cela puisse être un peu plus difficile le matin de sortir de votre lit chaud quand il fait encore noir et froid. Certaines personnes se rendent rapidement dans les tropiques ou allument des lampes à spectre complet pour obtenir une dose d'ambiance, mais en général, les habitants de Fairbanksans sont réputés pour leur attitude amicale, quelle que soit la saison. "

Au lieu de se blottir à l’intérieur de tout l’hiver, les habitants des lieux nocturnes polaires en profitent au maximum. Au Groenland, «Nous faisons des tournées et regardons la lumière du nord danser sur nous. [Nous allons] faire du traîneau à chiens sur les routes jusqu'à ce que le fjord soit gelé », explique Sørensen. Evans est d’accord: «Les visiteurs choisissent souvent Fairbanks pour des vacances hivernales en Alaska en raison de l’obscurité. Cette obscurité est en réalité un avantage pour une autre activité: observer les aurores boréales. Pendant les heures de clarté, de nombreuses activités sont proposées à l’extérieur. Une fois qu'il fait noir, les visiteurs peuvent rester à l'intérieur pour explorer l'art, la culture et la scène culinaire animés. ”

«Il n’ya pas de température trop froide pour que les habitants de Fairbanks ne mettent pas leur équipement de temps froid, sortent et profitent du grand air. Motoneige, chasse aux aurores, ski de fond, planche à neige, pêche sur la glace, randonnée pédestre, feux de joie, etc., nous le faisons. ”

Caroline Morse Teel vit à Boston et déteste la noirceur si tôt en hiver. Suivez-la sur Instagram @TravelWithCaroline pour la nuit polaire et autres photos de voyages et dans le monde entier.

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